Jalkapallon MM-ennakko: Juhliiko Brasilia Neymarin johdolla vai viekö uskomaton Lionel Messi mestaruuden lopulta Argentiinaan?

Brasilian kisoista on vierähtänyt neljä vuotta. Mario Götze tuuletti loppuottelussa jatkoajalla tekemäänsä maalia ja nousi Saksassa kansallissankariksi. Seuraavaksi käydään viiden ennakkosuosikin kautta läpi torstaina Venäjällä alkavia MM-kisoja.

Brassitähti Neymar on tehnyt maajoukkueessa 55 maalia ja jakaa Brasilian kaikkien aikojen maalitilastossa kolmossijan Romarion kanssa. Edellä ovat Pele 77 maalillaan sekä Ronaldo 62 maalillaan. Neymar toipui kisoihin helmikuussa sattuneesta loukkaantumisesta.

1) Brasilia
Brasilia lähtee jälleen kisoihin suurimpana suosikkina. Neymar on ottanut jättiharppauksia omassa pelissään ja saa nyt paremmin myös taustatukea. Suurin muutos viime kisoihin on hyökkäys. Fred (kuka muistaa?) on vaihtunut Gabriel Jesukseen tai Roberto Firminoon.
Keskikentällä on loistava tasapaino Casemiron ja Fernandinhon myötä, mutta pystyykö Philippe Coutinho auttamaan heitä luovuudellaan? Suosikin paineet ovat kovat, mutta joukkue on valmis siihen. Oikean puolustajan tontilla on suurin aukko, sillä Daniel Alves loukkaantui ennen kisoja.

Todennäköinen avauskokoonpano:

Alisson

Danilo, Miranda, Marquinhos, Marcelo

Fernandinho, Casemiro, Coutinho

Willian, Gabriel Jesus, Neymar

Vaikka Espanjan kisamiehistö vilisee tähtihyökkääjiä ja keskikenttäpelaajia, myös alakerta on kunnossa. Viimeisenä lukkona on Manchester Unitedin maalivahti David de Gea.

2) Espanja
Sukupolven vaihdos! Isco, Marco Asensio, Thiago Alcantara sekä Saul ottavat joukkuetta reppuselkäänsä hyökkäyspäässä. Kärjessä on kysymysmerkki, sillä viime EM-kisoissa onnistunut Alvaro Morata pelasi todella heikon kauden Chelseassa ja ei mahtunut Espanjan MM-joukkueeseen.
Diego Costa aloittaa kärjessä, mutta Iago Aspas sekä Rodrigo tulevat saamaan mahdollisuuden. Puolustuksessa Sergio Ramos ja maalissa David de Gea takaavat, että heikkoon puolustukseen Espanja ei häviä. Jaksaako Andrés Iniesta pelata vielä aivan huipputasolla?

Todennäköinen avauskokoonpano:

De Gea

Carvajal, Ramos, Pique, Jordi Alba

Iniesta, Busquets, Thiago

David Silva, Diego Costa, Isco

Borussia Dortmundin laitalinkki Marco Reus (vas.) on viimein pelikunnossa ja Saksan MM-miehistössä. Kahdet edelliset arvokisat (MM2014 ja EM2016) jäivät Reusilta väliin loukkaantumisten vuoksi.

3) Saksa
Hallitseva maailmanmestari. Konemainen joukkue, joka suorittaa samalla tasolla. Jatkuvuus on erinomaista, ja Joachim Löw on saanut rakentanut näköisensä joukkueen. Eliittiä jokaisella pelipaikalla. Manuel Neuer aloittaa maalilla, mutta pitäisikö? Marc-Andre Ter Stegen pelasi aivan loistavan kauden FC Barcelonassa, Neuer loukkaantui syyskuussa. Toni Kroos, Sami Khedira ja Ilkay Gundogan kolmikon syöttöprosentti tulee olemaan yli 90. Leroy Sanen kotiin jättäminen tulee harmittamaan niin joukkuetta kuin katsojiakin.

Todennäköinen avauskokoonpano:

Neuer

Kimmich, Boateng, Hummels, Hector

Kroos, Khedira

Muller, Özil, Reus

Werner

Maailman kalleimpiin jalkapalloilijoihin lukeutuva Ranskan Paul Pogba herättää monessa ristiriitaisia ajatuksia. Manchester United maksoi Pogbasta kaksi vuotta sitten peräti 105 miljoonaa euroa, mutta mies ei ehkä ole ollut aivan hintansa väärti.

4) Ranska
Paperilla näyttävin joukkue. Kaksi todella hyvää pelaajaa jokaiselle pelipaikalle, vaikka kotiin jäivät muun muassa Anthony Martial, Dimitri Payet ja Laurent Koscielny. EM-finaalitappio on käsitelty ja joukkue on vielä lahjakkaampi kuin kaksi vuotta sitten. Paul Pogba lukeutuu taidoiltaan maailman top10-pelaajien joukkoon. Epäreiluakin kritiikkiä saanut Pogba voi vaientaa kriitikot Venäjällä. Antoine Griezmann kärjessä takaa maaleja ja tulee loistavassa vireessä kisoihin. Erittäin tasapainoinen joukkue.

Todennäköinen avauskokoonpano:

Lloris

Sidibe, Varane, Umtiti, Mendy

Kante, Pogba

Mbappe, Griezmann, Lemar

Giroud

Moni toivoo Argentiinalle mestaruutta ihan sen vuoksi, että muuten Lionel Messi ei nouse ikinä maan kansallissankarin Diego Maradonan rinnalle, vaikka FC Barcelonaa koko uransa edustanut Messi kuuluu ehdottomasti maailman kaikkien aikojen parhaiden jalkapalloilijoiden listalle.

5) Argentiina
Messi, Messi, Messi. Argentiinan joukkue on käsittämättömän taitava, mutta viime arvokisoissa on ollut epäonnea: jatkoajalla tappio MM-finaalissa Saksalle, Copa Americassa rankkareilla Chilelle. Lionel Messi on uskomaton, mutta syökö hän muiden pelaajien tehoja, eikä joukkueesta saada kaikkea irti? Ykkösvahti Sergio Romeron loukkaantuminen on kova kolaus. Jos Gonzalo Higuain ei löydä maalijyvää, Mauro Icardin rannalle jättäminen saattaa kostautua. Manuel Lanzinin loukkaantuminen vie leveyttä keskikentän keskustasta.

Todennäköinen avauskokoonpano:

Caballero

Mercado, Fazio, Otamendi, Tagliafico

Salvio, Lo Celso, Banega, Di Maria

Messi, Higuain

MICHAEL POUNDS